Lo que no sabías acerca de la langosta

Existen alrededor de 50 especies de langostas. Y si os comierais una langosta recién capturada y otra capturada hace 140 millones de años, no notaríais la diferencia: apenas han evolucionado. Y si bien ahora es todo un manjar que se paga caro, los primeros colonos de Nueva Inglaterra consideraban que las langostas no eran comestibles: sólo las servían para comer a los prisioneros o a los animales.

Una simple flexión de su cola les permite salir disparada a 5 metros por segundo. Algunas de ellas cubren distancias de más de 160 kilómetros anuales en busca de comida y sexo.

Resulta difícil determinar su edad. Muchas de las langostas que consumimos tienen más de 20 años, pero hay especímenes grandes como un perro labrador que viven en el fondo del océano durante más de un siglo.

Siempre que sus agallas estén húmedas, pueden respirar y por tanto sobrevivir hasta una semana fuera del agua.

Cada una de sus pinzas es diferente. Una sirve para pellizcar y desgarrar; la otra, más grande y fuerte, sirve para aplastar. Esta última pinza puede ejercer una fuerza de 450 kilos por 6,5 centímetros cuadrados en un elemento pequeño, como un dedo humano.

Para escapar de una pelea, pueden desprenderse de una extremidad usando un músculo especial situado en la base, pero dado que la sangre de las langostas fluye a través de sus cavidades corporales, no de venas, se desangrarán hasta morir si la herida no se cierra inmediatamente.

Las patas, las antenas y las pinzas pueden regenerarse, pero los ojos no.

Las langostas cocidas son rojas porque la cocción transforma las moléculas de las proteínas de la concha de manera que absorben todo excepto la luz roja, que se refleja.

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Nuestro cerebro elige por nosotros un poco antes que nosotros

Tendemos a pensar que nuestras decisiones están tomadas por nosotros mismos. Pero una serie de sorprendentes experimentos revelaron que lo que ya llamamos “nosotros” vive una copia de la realidad ligeramente retardada. Quien maneja los hilos es otra persona que tiene la forma de nuestro cerebro.

Cuando cualquiera de vosotros piensa que está tomando una decisión, en realidad no hace más que contemplar pasivamente una especie de vídeo interno retrasado (concretamente con un retraso de 300 milisegundos) de la auténtica decisión que tuvo lugar inconscientemente en el cerebro un buen rato antes de que “se os ocurriera”, por ejemplo, levantar un brazo.

El neurocientífico Michael Gazzaniga lo expresa así:

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Lo que no sabías acerca de los lagartos

Existen 4.675 especies de lagartos. Disponen de un “tercer ojo” en el centro de la cabeza, bajo la piel. Huelen con la lengua.

Los escincos, que es el grupo mayor de los lagartos, tienen puntos especiales de fractura en la cola que les permite dejarla ir si se sienten amenazados por un depredador. El plano de fractura está entre las vértebras de la cola. Los músculos se contraen por encima de dicho plano para dejar ir la cola y después actúan como esfínteres para sellar la arteria abierta.

La cola, escindida del cuerpo, se agita convulsivamente durante un rato para distraer al depredador. Más tarde, la cola le crece de nuevo al lagarto alrededor de un tubo de cartílago, no de hueso. Mientras les crece la nueva cola, durante un mes, el lagarto deja de crecer y de reproducirse.

Pero no es la única forma de desprenderse de la cola. Hay otra especie de lagarto, la víbora de cristal, que puede hacer añicos su cola, como si fuera de cristal.

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Mentir desde pequeño = mejor desempeño en el futuro

Los niños pequeños que dicen mentiras a una edad más temprana tienen más posibilidades de alcanzar un buen desempeño en el futuro, aseguran investigadores.

Los complejos procesos cerebrales involucrados en la formulación de una mentira son un indicador de la inteligencia de los niños, explicaron.

Un estudio canadiense de 1.200 niños de 2 a 17 años indica que aquellos que son capaces de mentir han alcanzado una fase de desarrollo importante.

Sólo una quinta parte de los pequeños de 2 años fueron capaces de mentir. Pero a los cuatro años el 90% era capaz de mentir, según el estudio.

La tasa se incrementa con la edad hasta alcanzar un pico a los 12 años.

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Los hombres viven menos que las mujeres, pero son sexualmente activos durante más tiempo

A los 55 años, a los hombres aún les quedan 15 años de actividad sexual. A esa misma edad, a las mujeres les quedan sólo 11 años, señala un estudio realizado por la Universidad de Chicago.

Aquellos hombres que gocen de una salud excelente a los 55 aún podrán añadir entre cinco y siete años a esta “fecha límite”, mientras que las mujeres completamente saludables ganarían entre tres y seis años.

Los científicos afirman que, según los datos obtenidos del estudio –en el que participaron 3.000 personas de entre 25 y 74 años- el interés por el sexo y la actividad sexual resultó ser más alto en hombres que en mujeres en general, y que esa diferencia parece agrandarse durante la tercera edad.

Así, en el grupo de las personas estudiadas de edades comprendidas entre los 75 y 85 años, un 40% de los hombres afirmaron tener una buena vida sexual, mientras que sólo el 17% de las mujeres señalaron ser sexualmente activas.

El estudio ha establecido una nueva medida relacionada con la salud, la “esperanza de vida sexualmente activa” o “SALE”. En los hombres esta medida resultó ser, como media, diez años más corta que su esperanza de vida, mientras que, en las mujeres, la SALE llega hasta veinte años antes del tiempo de esperanza de vida.

Vía | Tendencias21

El terremoto de Chile ha acortado los días terrestres y movido el eje planetario

El terremoto que sacudió Chile el pasado 27 de febrero, de magnitud 8,8, podría haber acortado la extensión de cada día terrestre, afirman científicos del Jet Propulsion Laboratory de la NASA.

Utilizando un complejo modelo de cálculos, los investigadores afirman que este acortamiento sería de alrededor de 1,26 microsegundos.

Por otro lado, los científicos han descubierto que el eje terrestre fue trasladado por el terremoto unos ocho centímetros, un centímetro más de lo que se movió como consecuencia del terremoto de magnitud 9,1, ocurrido en Sumatra en 2004.

El seísmo de Chile, aunque más débil que el de Sumatra, ha modificado más que éste el eje planetario porque la falla chilena está localizada a latitudes terrestres medias, y también por el ángulo en que se encuentra, explican los investigadores.

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(Tendencias21)

Porqué el ser humano no puede caminar al nacer?

La mayoría de los mamíferos empiezan a caminar unos minutos o algunos días después de su nacimiento, sin embargo el ser humano se caracteriza porque es completamente vulnerable al nacer.

Así que un grupo de científicos de la Universidad de Lund y la Universidad de Kristianstad en Suecia decidieron darle una repuesta a este hecho, los estudios se realizaron en 11 animales pertenecientes a distintas categorías de los mamíferos terrestres que pueden caminar.

La conclusión ha sido realmente interesante, según los análisis el ser humano no puede caminar porque su cerebro no se ha desarrollado completamente para enviar las señales adecuadas a los miembros inferiores.

Se explica que ejecutar el movimiento bípedo implica un gasto de energía importante para el cerebro humano, así que es necesario un tiempo de maduración para que éste pueda asimilar de forma adecuada este complejo sistema biomecánico.

En cambio los animales de cuatro patas no tienen este problema porque sus extremidades no diferencian funciones, pues sólo sirven para caminar o gozan de alguna otra habilidad limitada como rascarse.

Vía | Zona de neuronas